Elementair afleveringen 8 en 9 - Virussen en vaccins

We schrijven begin maart 2020. Nieuwsberichten over het coronavirus overheersen onze media. Maar wat zijn virussen nu eigenlijk? Deze kleinste vorm van leven (of niet?) op onze planeet vormen zowel een bedreiging als een zegen, zonder dewelke wij er als mens waarschijnlijk helemaal niet geweest zouden zijn. Aflevering 8 van onze podcast zoomt - heel sterk - in en heeft het over virussen in het algemeen en een aantal soorten in het bijzonder. Aflevering 9 gaat dieper in op onze verdediging tegen virussen. Immers, tegen hoofdpijn hebben we aspirine, tegen bacteriën antibiotica en tegen een gebroken been een spalk. Maar tegen een virus ? Dankzij het werk van Jenner en Pasteur hebben we ook een wapen om verschillende virussen doeltreffend te bestrijden: vaccins. Ook al liggen die vandaag de dag af en toe onder vuur, zijn vaccins onze beste hoop tegen deze kleinste biologische ziekteverwekkers,

Je kan de podcast terugvinden op Spotify, Google Podcasts en Libsyn.

En hier is wat achtergrondmateriaal op onze blog...

Episode 1: Virussen - Leven op z'n kleinst

Episode 2: Virussen - Het leven zoals het is

Episode 3: Griep

Episode 4: Hanta

Episode 5: Sympathy for the Devil? Pokken en polio

 

 
Geplaatst door Geert op 22/03/2020 om 17:34

Priemgetallen 2: De jacht op een priem

Net als scheikundigen vaak jaren hebben gezocht naar een bepaald element (denk maar aan het verhaal van Marie en Pierre Curie), en net als biologen de wereld hebben afgezocht op zoek naar nieuwe, onontdekte soorten, zo hebben wiskundigen onverdroten jacht gemaakt op nieuwere (grotere) priemgetallen. 

Bron: Math Goes Pop! , CC BY-NC 4.0

 

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 21/02/2020 om 21:41

Priemgetallen 1: Priem en perfectie

Een interessante eigenschap van getallen is hun deelbaarheid: ze kunnen door kleinere getallen worden opgedeeld tot nieuwe natuurlijke getallen, en die kleinere getallen zijn dan hun delers. De delers van 10 zijn 1, 2, 5 en 10 zelf, bijvoorbeeld. Laten we uit die rij het getal zelf weg, dan spreken we van de echte delers (in het voorbeeld zijn 1, 2 en 5 de echte delers van 10).

 2^2 + 3^2 + 5^2 + 7^2 + 11^2 + 13^2 + 17^2 = 666

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 21/02/2020 om 20:37

Van natuurlijk naar complex: getallenverzamelingen

Doorheen de geschiedenis hebben mensen leren werken met steeds grotere getalverzamelingen. Bij het tellen van de appeloogst of de grootte van de kudde schapen gebruikten landbouwers en herders de natuurlijke getallen - 1, 2, 3… Merk op dat de nul daar niet meteen bij werd gerangschikt. In de loop van de eeuwen ontwikkelde de mens wel verschillende manieren om “niets” te schrijven, maar het is pas echt bij de invoering van de Arabische cijfers en van het tiendelig talstelsel (wat we vandaag nog steeds gebruiken) dat een symbool “0” echt deel is beginnen uitmaken van ons geheel van cijfers. 

 

Getallen in de Babylonische cultuur (in spijkerschrift)
Bron:Josell7, Wikimedia, CC BY-SA 4.0

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 19/02/2020 om 21:17

Alcohol - Bron van verderf en bron van vreugde

Wellicht is er geen molecule op aarde die doorheen de geschiedenis van de mensheid zoveel inkt heeft laten vloeien als ethanol – in de volksmond gewoon “alcohol” genoemd.

Voor een scheikundige zijn alcoholen moleculen die voorzien zijn van een hydroxylgroep (een zuurstofatoom waarop een waterstofatoom gebonden zit). Voor een liefhebber van de occasionele cocktail (of meer dan een) is alcohol een bron van genot en vermaak. Voor heel wat grote en kleine brouwers en wijnboeren is de stof de basis van hun bedrijf en hun inkomsten. Voor een dichter of een singer-songwriter speelt alcohol soms de rol van een muze. En voor een bioloog… wel, dat hoort u in de bijbehorende podcast.

Old Bushmills Distillery, County Antrim, Northern Ireland
Bron: Yves Cosentino, Flickr, CC BY 2.0

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 16/02/2020 om 19:17

Pagina 1 - 2 - 3 - 4 - 5 - 6 - 7 - 8 - 9 - 10 - 11 - 12 - 13 - 14 - 15 - 16 - 17 - 18 - 19 - 20 - 21 - 22 - 23 - 24 - 25 - 26 - 27 - 28