April, maand van de liefde en het leven

April zit verscholen tussen de Vlaamse mei- en Mariamaand  en de gure winter die zijn einde kent in maart. Het woord aprilis is verwant met het Latijnse werkwoord aperire, opengaan, en laat het ontluiken van de bloemen en de knoppen van de bomen weerklinken.

In het noorden van Europa stond de maand bekend als de Easter-monaþ, gewijd aan de godin Ostara of Eastre. Net als de Griekse godin Eos of de Vedische Ushas is Ostara gewijd aan de dageraad. Wij herkennen echter wat anders in de naam van die godin: het Duitse woord Ostern of het Engelse Eastern – Pasen! En als er één feest is dat mag doorgaan in april, dan is het wel het Paasfeest, de viering van de verrijzenis van Jezus Christus, het wederkeren van het Licht voor de mensheid. Net als het licht van Ostara, die vreugde en vrede bij de mensen bracht.

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 12/04/2019 om 13:47

Gooi die leerlingen buiten!

Hoe vaak zou het niet gebeuren – een onrustige leerling die de les verstoort, wordt ongenadig de les uitgezet (en mag dan een half uurtje papiertjes oprapen op de speelplaats). Volgens recent onderzoek is het echter veel zinvoller om meteen de hele klas mee naar buiten te nemen, en de les gewoon in de open lucht voort te zetten.

Haagschool houden (een oude Vlaamse uitdrukking voor spijbelen)? Niets van aan!
Bron: US National Park Service, Publiek domein

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 23/01/2018 om 19:44

Moderne alchemie: hoe je uit urine waarde maakt

Ons landbouwsysteem is een beetje ontspoord. Zó ontspoord dat de landbouwtrein ontspoord is op drie andere sporen, en daar nóg eens ontspoord. Een eerste keer door de torenhoge meststofverliezen in landbouwgronden door overbemesting, slechte verzorging van de bodem en de intensiviteit waarmee gewassen moeten groeien. Een tweede keer doordat dieren en mensen gevoed met deze gewassen de meststoffen in deze gewassen wel weer uitscheiden, maar uit die uitscheiding véél te weinig wordt gerecupereerd, en als vervanging kunstmatige meststoffen moeten worden gebruikt. En nog een laatste keer omdat die kunstmatige meststoffen worden gemaakt met voornamelijk fossiele brandstoffen. Het is geen banaal probleem: van de wereldwijde energievraag gaat een kolossale 1-2% rechtstreeks naar de productie van synthetische stikstofmeststoffen. Een groene Schelde: voornamelijk de fout van de verliezen van meststoffen op het land.

Aan de Universiteit Gent wordt onderzocht hoe je meststoffen kan recupereren uit urine (publiek domein)

Lees verder...

Geplaatst door Marjolein op 09/11/2017 om 15:16

De 50e verjaardag van de atoomtijd

De mens is het enige levende wezen van welke het tijdsbesef zo vergevorderd is dat we het meten tot op de seconde (en veel kleiner). Vierduizend jaar geleden deelden de Egyptenaren hun dag in in twee delen van 12 uur, één voor overdag en één voor ’s nachts, waardoor hun delen in lengte varieerden afhankelijk van het seizoen. Ook de Romeinen gebruikten gelijkaardige indeling, en gingen zelfs verder: de periode met daglicht werd opgedeeld in twaalf horae (uren), en de duisternis viel uiteen in vier vigilia (nachtwachten).

De oudste zonnewijzer ter wereld, uit de Koningsvallei te Egypte (±1500 v. Chr.)
(Publiek domein)

Lees verder...

Geplaatst door Marjolein op 05/11/2017 om 20:02

Hoeveel woorden kennen we? En zitten die als in een woordenboek in ons hoofd?

Meer dan 40.000 woorden zitten er in het geheugen van een volwassene. Die zitten niet netjes van a tot z in een soort mentaal woordenboek. Wel zijn ze allemaal op een of andere manier met elkaar verbonden. Net zoals je via zes e-mails bij eender welke mens op aarde raakt, kom je vanuit een bepaald woord in maximum negen stappen tot bij gelijk welk ander woord. Dit en nog veel meer over ons woordgeheugen weten we dankzij twee Leuvense onderzoekers. “We zijn er al meer dan tien jaar mee bezig.”

Lees verder...

Geplaatst door Marjolein op 18/09/2017 om 19:46

Pagina 1 - 2