Mosterd: van wijsheid naar witchcraft

Dat mosterd in onze keuken een zeer gewaardeerd ingrediënt is voor allerlei bereidingen, hebben we in een vorig stukje uitgebreid besproken. Maar de plant, en vooral dan zijn zaden, hebben ook een culturele rol gespeeld. Een klein overzicht.

Zaden van de witte mosterd (Sinapis alba, links) en de zwarte mosterd (Brassica nigra, rechts).
Bewerking van figuren van Sanjay Acharya, Wikipedia, CC BY-SA 3.0
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sa_yellow_mustard.jpg
https://en.wikipedia.org/wiki/File:Black-mustard-seeds.jpg

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 07/11/2017 om 20:45

Mosterd: van natuurlijk pesticide tot gewaardeerde smaakmaker

Voor een lekkere én gezonde maaltijd kunnen we vaak terecht bij verschillende soorten van de plantenfamilie van de Kruisbloemigen (Brassicaceae of, met een oudere term, Cruciferae). Bloemkool, radijs, mierikswortel, raap, broccoli en rodekool horen alle bij deze familie, die reeds van oudsher onze velden tooit en onze tafels vult. Maar we zijn niet de enige soort die houdt van een maaltje kool of radijs.

Zwarte mosterd, Brassica nigra
Bron: AnRo0002. Wikipedia, Publiek domein (CC 0)

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 01/11/2017 om 17:34

Laurierkers, een ambigue verhaal

Laurierkers (Prunus laurocerasus L.) is een winterharde heester met grote, immergroene, enkelvoudige, glimmend groene, leerachtige bladeren. Men treft hem bij ons vaak aan als haagplant.

Laurierkers in bloei.
Bron: Teunie, Wikipedia, CC BY-SA 3.0

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 21/06/2017 om 23:09

De mens, de enige soort met twee functionele levensfases

De mens is de enige soort waarvan het leven twee functionele fases telt. Dit wordt voor het eerst uitgelegd in het boek ‘Eindelijk oud’ (Lannoo, 2017).

Onze voorouders in de evolutie werden niet zo oud als wij. Ouderdom is nog maar een goede 40 duizend jaar oud, en het heeft onze evolutie enorm beïnvloed. Nieuwe technieken in de paleontologie laten toe het de leeftijd van een overleden mensachtige te bepalen tot op een jaar nauwkeurig. Ze steunen op de slijtage van de tanden. Tot voor de mens stierven onze voorouders op een leeftijd van ongeveer dertig jaar.

Zo’n dertig- tot veertigduizend jaar geleden doet zich een merkwaardig kantelmoment voor in de evolutie van de mens: hij wordt minstens dubbel zo oud. De verklaring die hiervoor gegeven wordt in ‘Eindelijk oud’, draait om genetische mutaties.

  

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 16/06/2017 om 22:08

GELE KORNOELJE (Cornus mas L.) Hoe een fruitstruik tot sierstruik evolueert...

Soms ziet men nog wel eens een kornoeljestruik bij een huis staan. Ikzelf heb er ook een in mijn tuintje aangeplant. De schitterende, felrode bessen liggen bij het begin van de herfst uitnodigend te blinken onder hun struik. Maar wie weet nog dat men die kan eten of er een heerlijke gelei of jam kan van maken?  Ooit was jam van de gele kornoelje wel een populaire lekkernij. Zo leest men het volgende in de Oeconomie générale de la campagne ou Nouvelle Maison Rustique van Louis Liger (1701) (vertaling): “Men plukt de vruchten als ze nog groen zijn en legt ze in water met zout, net zoals olijven. Anderen laten ze rijp worden, wat zich laat merken doordat ze scharlakenrood worden, en dit is op ervan te eten of om er confituur van te maken.”

De gele kornoelje
Bron: Wouter Hagens, Wikipedia, Publiek domein

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 09/06/2017 om 21:54

Pagina 1 - 2 - 3