Standaarden voor het verven van ladingstanks in ruwe-aardolietankers

Olietankers zijn de grootste bewegende structuren die ooit door de mens zijn gemaakt. Deze gigantische schepen kunnen tot een half miljoen ton aan ruwe aardolie per trip vervoeren en vormen een onmisbare schakel in de wereldeconomie. Door dit enorme laadvermogen hebben ongevallen met dergelijke schepen catastrofale gevolgen. Zo brak de ‘Amoco Cadiz’ in 1978 in twee voor de Bretoense kust. Ongeveer 200 000 ton ruwe aardolie lekte uit het schip en 300 kilometer kust raakte ernstig vervuild. Minstens 20 000 vogels stierven en ongeveer 9000 ton aan oesters overleefde de pollutie niet. Om de veiligheid op zee, de zuiverheid van de oceanen en het behoud van mariene ecosystemen te garanderen, moeten we dergelijke catastrofes zien te vermijden.

Bij heel wat ongevallen ligt de oorzaak bij corrosie – zeg maar, het doorroesten van de stalen beplating van een schip. Dit artikel onderzoekt of nieuwe regels rond het coaten van deze beplating, zowel in ballasttanks als in ladingstanks garant kunnen staan voor een verbeterde veiligheid op zee en een verhoogde bescherming van het mariene leven.

 

Bron: National Oceanic and Atmospheric Administration, publiek domein.

 

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 20/11/2017 om 15:49

Moderne alchemie: hoe je uit urine waarde maakt

Ons landbouwsysteem is een beetje ontspoord. Zó ontspoord dat de landbouwtrein ontspoord is op drie andere sporen, en daar nóg eens ontspoord. Een eerste keer door de torenhoge meststofverliezen in landbouwgronden door overbemesting, slechte verzorging van de bodem en de intensiviteit waarmee gewassen moeten groeien. Een tweede keer doordat dieren en mensen gevoed met deze gewassen de meststoffen in deze gewassen wel weer uitscheiden, maar uit die uitscheiding véél te weinig wordt gerecupereerd, en als vervanging kunstmatige meststoffen moeten worden gebruikt. En nog een laatste keer omdat die kunstmatige meststoffen worden gemaakt met voornamelijk fossiele brandstoffen. Het is geen banaal probleem: van de wereldwijde energievraag gaat een kolossale 1-2% rechtstreeks naar de productie van synthetische stikstofmeststoffen. Een groene Schelde: voornamelijk de fout van de verliezen van meststoffen op het land.

Aan de Universiteit Gent wordt onderzocht hoe je meststoffen kan recupereren uit urine (publiek domein)

Lees verder...

Geplaatst door Marjolein op 09/11/2017 om 15:16

Mosterd: van wijsheid naar witchcraft

Dat mosterd in onze keuken een zeer gewaardeerd ingrediënt is voor allerlei bereidingen, hebben we in een vorig stukje uitgebreid besproken. Maar de plant, en vooral dan zijn zaden, hebben ook een culturele rol gespeeld. Een klein overzicht.

Zaden van de witte mosterd (Sinapis alba, links) en de zwarte mosterd (Brassica nigra, rechts).
Bewerking van figuren van Sanjay Acharya, Wikipedia, CC BY-SA 3.0
https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Sa_yellow_mustard.jpg
https://en.wikipedia.org/wiki/File:Black-mustard-seeds.jpg

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 07/11/2017 om 20:45

De 50e verjaardag van de atoomtijd

De mens is het enige levende wezen van welke het tijdsbesef zo vergevorderd is dat we het meten tot op de seconde (en veel kleiner). Vierduizend jaar geleden deelden de Egyptenaren hun dag in in twee delen van 12 uur, één voor overdag en één voor ’s nachts, waardoor hun delen in lengte varieerden afhankelijk van het seizoen. Ook de Romeinen gebruikten gelijkaardige indeling, en gingen zelfs verder: de periode met daglicht werd opgedeeld in twaalf horae (uren), en de duisternis viel uiteen in vier vigilia (nachtwachten).

De oudste zonnewijzer ter wereld, uit de Koningsvallei te Egypte (±1500 v. Chr.)
(Publiek domein)

Lees verder...

Geplaatst door Marjolein op 05/11/2017 om 20:02

Mosterd: van natuurlijk pesticide tot gewaardeerde smaakmaker

Voor een lekkere én gezonde maaltijd kunnen we vaak terecht bij verschillende soorten van de plantenfamilie van de Kruisbloemigen (Brassicaceae of, met een oudere term, Cruciferae). Bloemkool, radijs, mierikswortel, raap, broccoli en rodekool horen alle bij deze familie, die reeds van oudsher onze velden tooit en onze tafels vult. Maar we zijn niet de enige soort die houdt van een maaltje kool of radijs.

Zwarte mosterd, Brassica nigra
Bron: AnRo0002. Wikipedia, Publiek domein (CC 0)

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 01/11/2017 om 17:34

Pagina 1 - 2 - 3 - 4 - 5 - 6 - 7 - 8 - 9 - 10 - 11 - 12 - 13 - 14 - 15