De langste dag van het jaar…

Nu het einde van juni nadert, draait onze planeet doorheen een belangrijk punt op de astronomische kalender: de zomerzonnewende. Deze doet zich voor wanneer de zon direct boven de Kreeftskeerkring passeert, op 23° 26′ 22″ noorderbreedte (en strikt genomen is het in België dan 17 u 54). De reden daarvoor is alom bekend: de aarde draait rond de zon op een gekantelde as. Tussen maart en september krijgt het noordelijk halfrond van de aarde gedurende een dag meer blootstelling aan direct zonlicht. De rest van het jaar krijgt het zuidelijk halfrond meer. Daarom hebben we seizoenen.

Tijd vor de zomer!
Publiek domein

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 22/06/2019 om 16:02

April, maand van de liefde en het leven

April zit verscholen tussen de Vlaamse mei- en Mariamaand  en de gure winter die zijn einde kent in maart. Het woord aprilis is verwant met het Latijnse werkwoord aperire, opengaan, en laat het ontluiken van de bloemen en de knoppen van de bomen weerklinken.

In het noorden van Europa stond de maand bekend als de Easter-monaþ, gewijd aan de godin Ostara of Eastre. Net als de Griekse godin Eos of de Vedische Ushas is Ostara gewijd aan de dageraad. Wij herkennen echter wat anders in de naam van die godin: het Duitse woord Ostern of het Engelse Eastern – Pasen! En als er één feest is dat mag doorgaan in april, dan is het wel het Paasfeest, de viering van de verrijzenis van Jezus Christus, het wederkeren van het Licht voor de mensheid. Net als het licht van Ostara, die vreugde en vrede bij de mensen bracht.

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 12/04/2019 om 13:47

Ik ben de dreiging die bloeit in de nacht…

De familie van de nachtschaden, in botanisch Latijn de Solanaceae, bevat ongeveer 2700 soorten verdeeld over een honderdtal genera. Nachtschaden komen voor op alle continenten, behalve Antarctica, maar kennen hun grootste diversiteit in Zuid- en Midden-Amerika. De oudste vertegenwoordiger verscheen al minstens 52 miljoen jaar geleden, zo bleek uit vondsten in Patagonië in 2017.

De zonnige gele bloem van de tomatenplant
Bron: DXLINH, Wikimedia, CC BY-SA 3.0

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 25/11/2018 om 21:17

De heetheid der dingen

Rode pepers zijn het meest geliefd door hun pikante smaak -of liever, het hete gevoel dat ze veroorzaken in onze mond, slokdarm, maag en verder door naar beneden. In Azië gaan er zelfs stemmen op om deze heetheid te erkennen als een aparte smaaksensatie, naast bitter, zoet, zuur, zout en umami. Niet dat de smaak van een peper enkel door zijn heetheid wordt bepaald: de verschillende pepervariëteiten hebben elk hun eigen smaakprofiel. en dat uit zich in het brede palet aan recepten en smaken, die zich in de loop van de eeuwen hebben ontwikkeld rond de wereld.

Boeket van gedroogde chilipepers.
Iwan Gabovitch, Flickr, publiek domein

Lees verder...

Geplaatst door Geert op 20/10/2018 om 17:49

Waarom vooral mannen kleurenblind zijn en stieren geen rood zien.

Om de wereld rondom ons te kunnen waarnemen, hebben we twee ogen. Zij bevatten een netvlies dat opgebouwd is uit 125 miljoen staafjes en 6 miljoen kegeltjes. Zij zorgen ervoor dat we alles helder en in een breed kleurengala kunnen waarnemen. Dat is echter niet zo vanzelfsprekend. Onze voorouders zagen veel minder en hun ogen waren vooral minder gevoelig voor kleuren. Dat veranderde pas zo’n 30 miljoen jaar geleden, toen we minder ’s nachts en meer overdag gingen leven en dankzij een hele reeks genetische mutaties die ervoor zorgden dat we nu drie verschillende soorten kegeltjes hebben. Maar hoe komt het dan dat sommige mensen niet alle kleuren kunnen zien? En hoe zit dat dan bij dieren?

Figuur 1. Staafjes en kegeltjes zorgen ervoor dat de signalen van licht en kleur doorgegeven worden aan de hersenen. (Bron: Mens 44

Lees verder...

Geplaatst door Marjolein op 14/10/2018 om 11:10

Pagina 1 - 2 - 3 - 4 - 5 - 6 - 7 - 8 - 9 - 10 - 11 - 12 - 13 - 14 - 15 - 16 - 17 - 18 - 19